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【世界说】美媒:数字鸿沟扩大风险或使美国数百万家庭难以负担现有网络 恐影响医疗、教育等民生福祉的获得

编辑:崔潇    来源:中国日报网    2024-02-20 20:59


中国日报网2月20日电 综合美媒报道,今年4月一项为大约2300万户美国低收入和农村家庭提供宽带补贴的“负担得起的网络连接计划(ACP)”的资金将耗尽,这些家庭将因此面临“数字排斥”,一些生活基本服务的获得将会更加艰难。虽然部分政客正在努力争取延长资金,但目前仍面临着一场艰苦的战斗。

据美国《新闻周刊》网站(Newsweek)报道,去年10月,美政府向国会就“负担得起的网络连接计划(ACP)”申请额外拨款60亿美元,以将ACP维持到今年12月,但由于众议院领导层正在努力让自己的拨款法案获得通过,这一请求尚未得到回应,2300万户美国家庭的互联网服务费也将因此面临上涨。

美国联邦通信委员会(FCC)主席杰西卡·罗森沃塞尔(Jessica Rosenworcel)今年1月初在致议员的信中说:“如果国会不能在近期为ACP提供额外资金,数百万家庭将失去他们用来支付互联网服务费的补贴。”罗森沃塞尔还补充说:“这也意味着大约1700家互联网服务提供商将受到该计划终止的影响,并可能停止向不再获得该计划支持的家庭提供服务。”2月8日,由于缺乏资金,该计划新注册用户已被冻结,FCC表示,ACP的覆盖范围将于今年4月结束。

文章指出,在一个联系日益紧密的世界里,数百万美国家庭失去负担得起的互联网连接,预计将影响个人的生活和生计,并扩大美国的数字鸿沟。

据咨询公司BSG去年10月对1600名参与该项目的美国成年人进行的一项研究发现,65%的人担心如果没有ACP补贴,他们就会失去主要收入来源,而在农村地区和有小孩的父母中,这一比例上升至67%。四分之三的受访者担心失去获得医疗保健服务的机会,81%的家长担心他们的孩子可能会在学习上落后。

据美国广播公司(ABC)报道,美政府高级顾问汤姆·佩雷斯(Tom Perez)表示,“互联网就像水”,因为“它是必不可少的公共必需品,应该负担得起,每个人都可以使用”。他补充说:“我们不应该关闭高速互联网,因为它是通向机遇的管道。”

康卡斯特(Comcast)负责公共政策和数字资产的执行副总裁布罗德里克·约翰逊(Broderick Johnson)今年1月写道:“在这一历史性时刻,如果我们不能让更多数千万尚未在家中使用互联网的美国人受益,那么我们的集体未来就会面临风险。这就是为什么缩小数字鸿沟必须继续成为美国首要任务。”

大约一年前,美智库布鲁金斯学会(Brookings Metro)和相关专家就曾警告说,如不采取行动,美国很可能会迈出有史以来最大的一步——扩大该国的数字鸿沟。现在,已经到了悬崖边上。该学会高级研究员、前FCC幕僚长布莱尔·莱文(Blair Levin)在接受《新闻周刊》采访时表示,虽然不能肯定有些人会因为再也负担不起网络连接而失去工作,但“受访者所表达的担忧是非常现实的担忧”。

莱文2月13日撰文写到,与立法者最初将该计划作为《2021年基础设施投资与就业法案》(2021 Infrastructure Investment and Jobs Act)的一部分实施时相比,有了更有力数据来证实这个计划的价值。正如国会当时认识到的那样,“宽带连接和数字素养对于个人如何参与美国的社会、经济和民间机构,以及如何获得医疗保健和基本服务、接受教育和开创事业越来越重要。”

他在文章提到,不仅是这些家庭将承担更多网络成本,美国的整个经济都将因人们断网而受到影响。例如,最近的一篇经济学工作论文估计,在ACP上每投入1美元,美国GDP就会增加3.89美元,这几乎是规模更大的宽带公平接入和部署计划(BEAD)乘数的两倍,后者是在没有服务的地区建设新的数字基础设施。

此外,切断低收入群体的联系可能会增加政府的成本。以远程医疗为例,最近的一项研究发现,使用远程医疗为癌症患者每次就诊节省的费用从147美元到186美元不等;宾夕法尼亚大学的研究也表明,远程医疗比面诊节省23%的费用。

考虑到美国符合医疗补助条件的人口和符合ACP条件的人口有很大的重叠。因此,美政府在确保所有人都能获得远程医疗方面节省的资金可能比自己支付的要多。

莱文强调,美国2010年《国家宽带计划》发现,“数字排斥”的代价是巨大的,而且还在不断增加。而未来人工智能的发展趋势将对数字鸿沟产生更大的影响,特别是在教育和医疗保健领域。并指出,美国不能倒退,国会应延长ACP计划的期限,以确保目前参加计划的人的生活不会受到严重干扰,并确保该计划的经济和政治利益在未来很长一段时间内持续下去。