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李鸿章与中国铁路

编辑:吉林广播网    来源:吉林广播网   2016-02-01

    铁路是今天的我们早已习惯的一种交通出行方式。在18世纪末和19世纪初,人类两个出色的发明——蒸汽机和铁轨的相遇结合,促成了铁路的诞生。在第一台蒸汽机车问世后的一个世纪里,火车和两条钢铁平行线就扩张到了地球上的大多数土地,呜咽的汽笛鸣响之处,是人们生活与命运的急剧流转。

 

中东铁路历史照片

    晚清首辅大臣李鸿章是中国最早提倡修铁路的朝臣。根据《清史稿》记载,“铁路创始于英吉利,各国踵而行之。同治季年,海防议起,直督李鸿章数为执政者陈铁路之利,不果行。”在当时,慈禧太后将铁路视为洪水猛兽,将英国怡和洋行1876年修建的吴淞铁路拆除并赔款了事。此外,朝廷内外一班昏庸老臣认为铁路会破坏中国几千年来留存的习惯和气质,“利小而害大,利近而害远,利显而害隐”,这种观点一直持续了二十多年。不久之后,中法战争事起,中国军队因运输不便而失利,李鸿章费劲周折,才将铁路事业列入固国之本。1888年,阎庄至天津的一段铁路宣告建成。

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首辅大臣李鸿章

    为了抗衡入侵朝鲜并对清王朝“龙兴之地”产生威胁的沙皇俄国,1890年,李鸿章会同总理衙门大臣奕劻上奏清廷,建议集中全力兴办关东铁路。清政府采纳了这个建议,并授权李鸿章全权督办一切事宜。当时,津沽铁路已修至滦州的林西镇,李鸿章决定从林西接修至山海关,再由山海关修至牛庄、沈阳和吉林。在李鸿章的精心筹划之下,关东铁路于1893年铺轨到山海关,在1894年中日战争爆发前夕,林西至山海关全长100多公里的铁路正式通车。然而,由于清政府随意挪用经费筹办慈禧太后60寿辰,加之中日甲午战争爆发,全路接续工程被迫停止。

李鸿章的晚年

  1896年4月30日,李鸿章踏上了出使沙皇俄国的征程,他此行的目的是作为“钦差头等出使大臣”前去参加沙皇尼古拉二世的加冕典礼。一年之前,中日甲午战争以中国惨败告终,此后签订的《马关条约》规定,中国需割让辽东半岛,并赔款白银2亿两。此时,国际地位一落千丈的中国急于寻求盟友,借以改善国际处境。心怀不轨的沙皇俄国看准了这一机会,联合法、德两国迫使日本退出辽东半岛,又通过“四厘贷款”对中国向日本赔款进行“财政帮助”。于是,以“恩人”和“朋友”自居的俄国便想利用尼古拉二世加冕的时机,向清政府索取报酬。

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1900年,李鸿章与沙俄军官合影

    在此之前,沙俄早就向清廷表示过要租借东北兴造铁路的意愿,但清政府担心此例一开,后果严重,于是便以“自造”为由,拒绝了沙俄的要求。这时,反复与清政府纠缠的俄国驻华使节威胁说,只有中国满足俄国的要求,俄国才能保护中国。并扬言,中国若拒绝俄国的要求,会引起十分严重的后果。

    为了夺取在中国的筑路权,沙俄政府指名要求李鸿章作为专使前来会谈。1896年5月3日,中俄双方展开了一场谈判,俄国诡称,欲在中国东北修造一条铁路达海参崴,是为了“保护中国”,将来中国一旦有事,俄国便于 “帮助”。在这场谈判中,俄人极尽拉拢、诱惑、威逼、恫吓之能事,最终,李鸿章无奈签订了丧权失地的《中俄御敌互相援助条约》,这个条约直到1921年才公布于世,因而史称《中俄密约》。

1902年后中东铁路开始运营通车

中东铁路历史地图

    几年后,一条中东铁路出现在东北大地上,这条铁路被沙俄、日本和苏联轮流侵占、经营了五十余年之久。

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